#ESNS14 Sexton Creeps is er klaar voor om nieuw materiaal te brengen

Optredens van komende week bieden voorproefje op het nieuwe album

© Jan Westerhof

De Groningse band Sexton Creeps staat komende week drie avonden op rij op het podium in het kader van Eurosonic/Noorderslag. Vorig jaar rond deze tijd voltooide de groep het album Alex Hotel. Muzikaal gezien het beste album tot dan toe, vond de band zelf. Dit jaar staat Sexton Creeps opnieuw voor de presentatie van een nieuw album: Lesbian Skies. De financiering van dat album kwam tot stand door middel van crowdfunding.

De hoes van Lesbian Skies

”Een stukje horen?” vraagt zanger Jan Harry Rus als hij opmerkt dat de nieuwsgierigheid van de interviewer door de platenspeler wordt getrokken. De nieuwe plaat van Sexton Creeps ligt op de speler en de test-lp komt net van de pers. Twee dagen eerder verscheen op Facebook al een afbeelding van de testplaat. We luisteren naar de eerste klanken. De muziek begint kalm, maar even later worden de loopjes van de instrumenten al flagranter. Het is mooi om daar aandachtig naar te luisteren. Het is nieuwe muziek, in definitieve vorm. Klaar om gedeeld en beoordeeld te worden.

With a little help from…
Het album Lesbian Skies was al opgenomen toen de bekostiging van de plaat als onderwerp op tafel kwam en de band de mogelijkheid bekeek om de plaat door het publiek te laten betalen. Dat idee kwam van bandlid Kasper van Hoek. ”De vorige albums hebben we telkens zelf bekostigd,” zegt Jan Harry: ”Ik was de enige die echt kas had, daarom moest ik -denk ik- meestal het grootste deel inleggen. Daar was ik eigenlijk een beetje klaar mee.” Dus werd het idee serieus bekeken.

”Ken je de site voordekunst.nl een beetje?” vraagt Jan Harry: ”Je ziet daarop percentages van hoeveel er voor albums is betaald en hoeveel dagen er nog kan worden betaald door het publiek. Op de site staan ook allemaal filmpjes van Beyoncé-achtige meisjes die hun muziek proberen te delen. Hun balkjes zijn soms niet zo vol, dus dan ben je wel benieuwd of hen dat gaat lukken.”

Uiteindelijk is het crowdfundingsproces voor de Sexton Creeps vrij succesvol verlopen. Enkele dagen voor de sluiting was het volledige streefbedrag verkregen voor het nieuwe album. Volgens Jan Harry hielpen vooral familie, vrienden en oude bandleden mee. Hierdoor staan er voor de band wel enkele bekende gezichten op hun nieuwe albumhoes. Want ook dat was onderdeel van de deal: dat iemand bij betaling ook een stukje hoes naar eigen inzicht mocht invullen.

Of crowdfunding nog een keer de manier is om een plaat te bekostigen weet Jan Harry nog niet: “Misschien wel, maar het is ook fijn om de volgende keer weer zelf te bepalen hoe onze hoes eruit ziet.”

Hoes van lesbian Skies

Nieuw jaar = nieuw album
We proberen de teneur van de nieuwe plaat te beschrijven. Volgens Jan Harry is het een stevige plaat waarop alle instrumenten steeds vol hoorbaar zijn. ”Het is erg rechttoe-rechtaan: er is weinig toegevoegd aan extra partijen en instrumenten. Weinig poespas en experiment. Of… Wacht, zo klinkt het bijna als een saaie plaat misschien.” De zanger vergelijkt het album met zijn voorganger. ”Bij het vorige album viel alles artistiek gezien op zijn plek. Dat was vuige psychedelica. Noise-achtig, veel lang gesponnen nummers. Onze nieuwe plaat bestaat wat meer uit popnummertjes, het zijn meer afgebakende nummers.”

De opnames voor de plaat duurden iets langer dan gedacht, omdat de band een nieuwe drummer heeft gekregen. Toch komt de plaat nog aardig snel na de vorige. ”We proberen ieder jaar een plaat uit te brengen,” zegt Jan Harry: “Er staat ook een nummer op dat live al een jaar of vier wordt gespeeld, maar waarvan de eerdere opnames verloren gingen. Het nummer is live inmiddels verder geëvolueerd en nu in de huidige versie opgenomen.”

De meeste muziek ontstaat al jammend geeft Jan Harry aan, waarbij iedereen alle ruimte krijgt: ”De verwachting van David en mij is dat er een deken van bas en drum is en verder alles daar vrij omheen ontstaat. Een orgeltje erbij, een gitaar…” De kern van de band bestaat uit vijf leden, waarbij de drummer dus nieuw is. Gulliver Nice kwam in de plaats van Bram Nigten. ”Hij kijkt weer anders naar het proces dan Bram, hij komt ook meer uit de jazz-hoek. Maar Gulliver is echt fucking virtuoos.”

Plaat ‘zo hard mogelijk’ afgemixt
Een album opnemen wordt wat Jan Harry betreft makkelijker als je het al een aantal keren hebt gedaan: ”Ja, je kent de pijnpunten dan. Je weet: als het mixen nog gedaan moet worden, dat je daarna een half jaar verder bent. In het begin dachten we dat we klaar waren als de muziek opgenomen was.” Het mixen werd voor dit album uitbesteed aan Klaas Pot van de No Pussy Blues Studio. Jan Harry: ”Onze opdracht voor hem was kort maar simpel: ‘mix het maar, het mag fier klinken en het mag zo hard mogelijk worden afgemixt.’ We moesten wel even wennen aan het resultaat. Het is echt één blok muziek op dit album. Álles zit vol.  Het vorige album was meer open. Maar we zijn heel tevreden. Ik besteed het met alle liefde weer uit.”

De titels van de nummers zijn opvallend kort voor de Sexton Creeps, ze bestaan vaak zelfs maar uit één woord. Zo heet het eerste nummer simpelweg Door. En dat terwijl nummers van eerdere platen titels hadden als: A Maternal Ear and Dead Perfume en: God is an Audience too Divine to Clap. Jan Harry daarover: ”Het zijn eigenlijk werktitels. Het beestje moet een naam hebben. We hebben één titel verkocht bij deze plaat via de crowdfunding”.

Sexton Creeps live tijdens Eurosonic/Noorderslag 2014
Momenteel is het een drukke periode voor de band: met een optreden hier, een interview daar en dan nog alle bezigheden van de leden afzonderlijk. We lopen even vooruit op de komende week. Jan Harry: ”We spelen komende week op 16 januari in de Warhol om 22:00, op 17 januari in De Walrus om 21:30 en op 18 januari in het Platformtheater om 22:00. Op 16 januari ben ik jarig, misschien is dat dan het leukste optreden.” Veel tijd om zelf bands te zien heeft de groep volgens Jan Harry niet: ”Onze drummer moet zelf bijvoorbeeld al acht optredens geven tijdens Eurosonic. Als je zelf speelt, gaat de avond vaak ook snel om. Ik ben in ieder geval de eerste avond wel van plan om ook de andere bands in de Warhol te checken.”

Bron: http://3voor12.vpro.nl/lokaal/groningen/nieuws/2014/januari/Sexton-Creeps.html

Groningsch Peil – Recensie door 3voor12 Groningen

Sexton Creeps verdienen de spotlights (Groningsch Peil 2013)

 

In EMG Faktors begint rond middernacht Sexton Creeps te spelen. De band is sinds haar eerste plaat in 2009 behoorlijk productief geweest maar is nooit echt in de spotlights komen te staan. Dat is verwonderlijk want een opvallende band is het zeker. Frontman en zanger Jan-Harry Rus kruipt over het podium en schreeuwt in de hoorn van een telefoon die voor de gelegenheid is omgebouwd tot microfoon. De rest van de band kijkt niet op of om.

De bombastische arrangementen, het “duistere randje” aan de nummers en de bijzondere stem van de maniakale frontman Jan-Harry doen sterk denken aan de Australische zanger Nick Cave. Pretentieuze “wannabees”? Absoluut niet. De Sexton Creeps is een ijzersterke band die al hun pretenties gemakkelijk inlost. Het wordt tijd dat deze band eens écht doorbreekt.

Bron: http://3voor12.vpro.nl/lokaal/groningen/recensie/2013/november/Groningsch-Peil-Dag3.html

Website Groningsch Peil: http://groningschpeil.nl

“Alex Hotel” – A new album released

Sexton Creeps released het album: “Alex Hotel”

Het veelzijdige band-collectief Sexton Creeps komt twee jaar na het verschijnen van The Sour Arce met een nieuwe plaat; Alex Hotel.

De psychedelica, die op de voorganger nog af moest rekenen met de folk, is nu tot volle wasdom gekomen. Het geluid is transparanter en de songstructuur is verder op de schop genomen.

De muzikanten hebben een stap terug gedaan om een sferisch verhaal te vertellen. Dramatische zang maakt soms plaats voor spoken word, en gitaarsolo’s voor het experimentele geluid van Kasper van Hoek.

Net als bij ‘The Shining’ is dit hotel verre van onschuldig, het is een monumentaal bouwwerk geworden waarin de voorliefde van Sexton Creeps voor onheil en drama goed gedijt. Exclusief voor de doorgewinterde muziekliefhebber.

 

MusicFrom.nl – The Sour Acre

The Sour Acre album recencie door MusicFrom.nl

De Groningse groep Sexton Creeps, waarvan de bezetting nogal eens fluctueert tussen de acht tot elf leden, brengt met ‘The Sour Acre’ het tweede album uit. Eerder al lieten ze een van onze recensenten verbaasd staan met het album ‘Songs For My Kaiserin’ en ook ditmaal lukt dat ze weer. De kruising van trippende psychedelische rock en de verhalen vertellende folk maakt dit tot een cd die de luisteraar of geheel zal behagen of totaal zal afstoten. Wij scharen ons in het lijstje van de positief gestelden. Al bij het zien van de cd hoes weten we dat dit niet iedereen zijn smaak zal zijn maar wij genieten van de krioelende insecten op de voor en achterkant.

De zeven tracks op het album vertellen ieder zo hun donkere, duistere verhaal. Zowel bezongen als instrumentaal, want drie van de zeven composities zijn geheel instrumentaal, maar weten de luisteraar wel mee te slepen in de mysteries van het geluid. De vele instrumenten werken daar hard aan mee, want om ze allemaal te ontdekken in de georkestreerde kakofonie is een ware opgave voor het oor. Meerdere gitaren strijden om je aandacht, evenals het orgelwerk dat de sluiers verder over onze ogen trekt.

Dat er namen als Sixteen Horsepower, Sonic Youth en Velvet Underground worden rondgestrooid betreffende deze groep kunnen we ons goed voorstellen. Maar ook andere invloeden schieten ons te binnen bij het beluisteren van de tracks. Het donkere motief van de songs zou zo toegekend kunnen worden aan Nick Cave. Of wat te denken van Calexico voor de aanwezige folk trekjes.

Albumopener ‘A Maternal Ear And Dead Perfume’ bouwt gedurende zijn ruim twee minuten tellende intro muzikaal aardig op. Viool, gitaar en synthesizer worden kundig samengevoegd waarna we de spookachtige en mysterieuze stem van J.C. mogen aanhoren. Het Opus ‘Nipple Of The World’ is een ware titanenstrijd voor het gehoor met zijn vijftien minuten en de vele verschillende delen. Waarbij gastzangeres Klaske Oenema ons wel bij de les houdt in het begin. Het orgelwerk en de snerpende gitaren voeren de bovenhand en zelfs wij overwegen bij minuut negen even om de rest over te slaan zo duizelingwekkend klinkt het in onze oren. Gelukkig worden we de laatste minuten weer terug richting vaste grond gebracht.

Over een totaal andere boeg gaat het bij ‘Hats Off To Harm Wierda’ de eerste van de drie instrumentale songs. Een bijna op hol geslagen synth wordt begeleid door de mondharmonica en voor we ons goed en wel ingesteld hebben op deze switch is het al weer voorbij en zijn we aanbeland bij ‘G-Mineur Sext’ waar de drums en harmonica ons weer even naar het bluesy folk-genre halen alvorens ons terug te storten in psychedelische rock. Ook de andere twee instrumentale tracks ’13th Baklat Cycle’ en ‘The Isle Of Groix’ hebben elk hun verbeeldende kracht. Ze schetsen beide een andere locatie in onze gedachten.

Sexton Creeps kan wederom trots zijn, ze conformeren zich zeker niet aan een enkele stijl en dat gegeven kan ze een betere positie in de hedendaagse muziekwereld opleveren. Overigens voor de oudere garde die het vinyl prefereert boven de digitale uitgave is er goed nieuws want het album wordt ook op plaat uitgebracht. Extra genieten van het rauwe niet te gepolijste muzikale geestverruimende spektakel dat ‘The Sour Acre’ heet.

Bron: MusicFrom.nl